définition de mulâtre

Dans l'histoire sociale de l'Amérique coloniale, nous trouvons une richesse importante en ce qui concerne les groupes sociaux, le produit de la seule fusion qui ait eu lieu entre ceux qui habitaient déjà le continent (les indigènes), ceux qui l'ont conquis (les Européens) et ceux qui lui ont été amenés de force (esclaves africains). Ce mélange se traduirait par des possibilités ethniques infinies et parmi elles la figure du mulâtre serait présente surtout dans les régions où l'arrivée d'esclaves africains était nombreuse.

Plus précisément, le mulâtre était le descendant de cette union qui a eu lieu entre un Européen et un Africain. Le mulâtre était l'un des niveaux les plus bas de l'échelle sociale car il représentait pour de nombreux individus (même les peuples autochtones eux-mêmes) une personne qui n'était pas pure de sang et qui mélangeait également des Européens avec des Africains réduits en esclavage parmi leurs ancêtres. Pour mieux comprendre l'origine du mot, on peut signaler que le mulâtre était le représentant humain de ce qu'était le mulet, un croisement entre un cheval et un âne.

De toute évidence, le mulâtre (en tant que descendant impur d'Africains) ne possédait aucun type de droits ou privilèges sociaux. Bien que beaucoup d'entre eux ne soient pas spécifiquement devenus des esclaves, ils devaient généralement s'occuper de tâches domestiques, subalternes et forcées. Les mulâtres étaient particulièrement abondants dans les régions où la population noire était abondante, par exemple en Amérique anglo-saxonne, dans les Caraïbes, au Brésil, au Venezuela et en Colombie. Ils n'étaient pas si courants dans les pays d'Amérique du Sud bien que cela ne signifie pas qu'ils n'existaient pas là-bas.

Aujourd'hui, il est presque impossible de parler de races pures en raison des contacts profonds que les différents groupes ethniques ont eu entre eux au cours des siècles. De nombreux Afro-Américains sont techniquement mulâtres même s'ils se présentent comme d'origine africaine. Cela se voit dans l'altération de certains traits, notamment dans la couleur de la peau, dans l'adoucissement de certains traits du visage ou dans le fait qu'ils partagent ces traits avec d'autres ethnies, pour lesquels ils ne sont pas purement noirs ou européens.