définition du commutateur

Un commutateur est un appareil permettant d'interconnecter des réseaux d'autres appareils ou ordinateurs.

Également appelé «commutateur», le commutateur est un dispositif qui interconnecte deux ou plusieurs segments du même réseau pour la liaison de données, fonctionnant comme un pont. On dit que dans un "réseau en étoile", le commutateur est le centre.

La fonctionnalité d'un commutateur est donnée par la multiplication des réseaux et des données à transmettre, avec le besoin ultérieur d'ordre et de systématisation pour son fonctionnement. Un commutateur fonctionne comme un filtre sur le réseau, améliorant les performances et la sécurité des connexions en provoquant une fusion de celles-ci.

Un commutateur est couramment utilisé dans un réseau téléphonique, par exemple dans une entreprise, permettant à tous les téléphones personnels d'être connectés entre eux pour l'exécution d'appels internes et pour la transmission d'appels externes. Mais les commutateurs sont également utilisés avec beaucoup plus de complexité dans un réseau informatique, connectant des ports entre eux et des réseaux entre eux.

Les ponts ou commutateurs peuvent eux-mêmes être connectés les uns aux autres, mais il ne peut y avoir qu'un seul chemin entre deux points du réseau. Sinon, un "boucle" dans le réseau et la transmission des données est modifiée, créant une spirale infinie. Ainsi, le "inondations" sur le réseau, en raison de laquelle les communications échouent.

Les commutateurs peuvent être classés comme "store-and-forward" (qui stockent chaque groupe de données dans un tampon avant de les retransmettre), le "cut-through" (ils minimisent le délai du premier, réduisant le temps de stockage des informations), les "adaptive-cut-through" (ils prennent en charge les processus des deux types précédents), les "commutateurs de couche 2" (ils fonctionnent comme des multi-ports) et autres.

L'utilisation des commutateurs est très répandue aujourd'hui et, bien qu'ils soient utilisés dans des processus informatiques complexes, par exemple pour l'administration d'énormes réseaux de données d'entreprise, ils peuvent également être utilisés dans de petites entreprises ou des projets qui nécessitent une communication permanente de ses membres.