définition d'herbivore

Dans notre langue, il s'appelle herbivore pour que animal dont l'alimentation est basée exclusivement sur des herbes et des plantes. Il ne mange pas de viande, ce qui le différencie surtout des animaux carnivores qui s'en nourrissent. Il est à noter que de nombreux herbivores ont tendance à ingérer des œufs et, dans certains cas, des protéines animales.

Or, tous les herbivores ne mangent pas de la même façon, le régime dépendra du climat et de la zone dans laquelle ils se trouvent et c'est pourquoi on peut trouver des herbivores qui ne consomment que des fruits (frugivores) ou avec ceux qui mangent des feuilles (folivores).

Mais sans aucun doute, les herbivores par excellence sont ceux que l'on appelle ruminants, ainsi appelé pour la façon unique qu'ils utilisent pour manger les plantes. Ils sont aussi les plus importants car ils représentent la majorité de cet ordre.

Le ruminant est caractérisé par régurgiter la nourriture ingérée de l'estomac pour la remettre dans la bouche et la mâcher. Ils sont capables d'avaler une grande quantité de nourriture en peu de temps, de la régurgiter, puis de la broyer. Autrement dit, ils coupent la plante ou l'herbe avec leurs dents inférieures et l'avalent sans la mâcher. Lorsqu'elle atteint le ventre, l'herbe la renvoie à la bouche comme des bolus alimentaires et une fois dans la bouche, elle la mâche lentement. Ses énormes molaires broient l'herbe enfin et lorsqu'elles sont en position de repos.

La vache, la chèvre et le lapin sont quelques-uns des exposants les plus représentatifs de ce type.

Les animaux herbivores causent des dommages à certaines plantes, en deviennent certains prédateurs et, dans les cas les plus extrêmes, peuvent causer leur mort. Les rongeurs par exemple sont capables de le faire. Au-delà de ces problématiques spécifiques, les herbivores aident aussi par leur action à la pollinisation avec laquelle le déséquilibre qu'ils peuvent provoquer est compensé par cette action par exemple.

Il est important de mentionner que les êtres humains qui ne consomment que des légumes ne sont pas des herbivores, dans ce cas particulier il faut parler de végétariens ou végétaliens.