définition de la polyvalence

La polyvalence est la qualité de faire des choses différentes. On dit qu'une personne est une personne polyvalente lorsqu'elle a des intérêts et des capacités très différents.

Les personnes éduquées sont celles qui connaissent une grande variété de sujets: l'art, la science, le sport… S'intéresser à des connaissances indépendantes et en dehors de notre métier révèle la polyvalence. Et cela implique que la personne polyvalente a un caractère ouvert et une curiosité intellectuelle dans divers domaines. Parfois, la polyvalence est utilisée comme un trait qui n'est pas exactement positif, car elle est utilisée comme synonyme de dispersion et quelque chose de typique de quelqu'un qui n'est pas capable de se concentrer sur quelque chose.

On comprend donc que le terme polyvalence peut avoir deux significations (une positive et une négative) selon le contexte.

Au sens positif, la polyvalence implique une pluralité d'intérêts, d'initiative, de curiosité, de vitalisme, bref, et est comprise comme une caractéristique précieuse.

Dans le sens négatif, la polyvalence est considérée comme une attitude ambivalente, peu pratique, typique des amateurs ou des gens inconstants. Il y a même des dictons à ce sujet: apprenti de tout, maître de rien. Il y a un sens désobligeant de la variété.

Les deux interprétations peuvent être valables, selon les raisons invoquées. Un exemple peut servir à clarifier le débat. Un médecin aime la médecine en général, s'intéressant également à toutes les branches. Cette attitude est positive, dans la mesure où toutes les connaissances sont utiles et, en parallèle, elle est négative dans la mesure où il est presque impossible de se spécialiser dans une branche de la médecine si l'intérêt est vers toutes. Poursuivant un exemple similaire, si un médecin se spécialise dans les pathologies rétiniennes et a des passe-temps très divers dans sa vie personnelle, on parlerait de quelqu'un de polyvalent et spécialisé à la fois.

Dans l'histoire de l'humanité, il y a quelques exemples illustres de polyvalence (dans ce cas dans un sens positif). La figure de Léonard de Vinci se démarque, un artiste de la Renaissance qui a peint, sculpté, écrit et inventé, le tout avec une grande habileté. Son cas est paradigmatique et on pourrait presque dire qu'il est une exception, car une connaissance approfondie des différentes activités est rare.