définition du règne végétal

Par règne végétal, nous entendons toute la variété de plantes qui existent sur la planète, également connue sous le nom de règne plantae.

On estime qu'il existe plus de 300 000 espèces de plantes décrites et, curieusement, la moitié se trouve dans les écosystèmes tropicaux, car les conditions climatiques et l'effet du soleil favorisent cette circonstance.

Malgré la grande diversité, la plupart des plantes partagent des caractéristiques similaires: elles sont majoritairement vertes, réalisent la photosynthèse et vivent presque entièrement dans le sol.

En termes de structure, les plantes ont trois parties différentes: les racines, les tiges et les feuilles. Les racines forment leur partie souterraine et les stabilisent dans le sol, leur fonction principale étant d'absorber l'eau et les minéraux de la terre. La tige est la partie essentielle de la plante et ses tissus stockent également l'eau et la nourriture (il existe des tiges herbacées et ligneuses). Quant aux feuilles, c'est là que la photosynthèse a lieu (processus d'assimilation de la lumière du soleil, de l'eau et du dioxyde de carbone qui deviennent leurs principaux nutriments).

Classification et taxonomie des plantes

La communauté scientifique a créé un système de classification pour pouvoir comprendre et cataloguer toutes les variétés de plantes de la planète.

Ainsi, le règne végétal est divisé en groupes qui se réduisent progressivement en fonction des similitudes entre les plantes de chaque groupe.

Le premier niveau ou division du royaume est le phylum (un total de dix) et chacun d'eux est divisé à son tour en classes, qui sont également subdivisées en ordres, puis l'ordre est à nouveau divisé en familles et chaque famille en genres. Enfin, le genre est subdivisé en espèces.

Ce système de classification est comme un arbre généalogique de toutes les plantes et en tant que modèle structurant, il permet de connaître les aspects individuels et généraux du règne végétal. Pour que les biologistes et les botanistes partagent leurs connaissances, il est essentiel que les critères de classification soient unifiés, qui sont produits par la taxonomie, une science auxiliaire qui ordonne et régule tout ce qui existe dans la nature et dans ses différents règnes. Fait intéressant, la taxonomie est l'une des rares disciplines dans lesquelles le latin continue d'être utilisé.

La taxonomie en tant que système explicatif a été créée dans sa version moderne par le naturaliste suédois Carl von Linnéo au 18ème siècle, qui a complètement renouvelé les concepts qui servaient à ordonner la nature, issus des théories d'Aristote du 4ème siècle avant JC. C.