définition de l'âge

L'âge est la période au cours de laquelle la vie d'un être vivant passe. Chaque être vivant a, approximativement, un âge maximum qu'il peut atteindre. Lorsqu'on se réfère aux humains, l'âge moyen de l'homme est plus ou moins élevé selon le niveau de développement d'une nation. Dans un pays avancé comme le Japon, l'âge moyen est proche de 85 ans. En revanche, pour les personnes vivant dans des pays moins développés, l'âge moyen peut être inférieur à 60 ans.

L'être humain, ainsi que le reste des êtres vivants, a sa propre horloge biologique. Le concept d'horloge biologique désigne les rythmes et l'intensité d'évolution d'un organisme et, par conséquent, détermine approximativement l'âge que chaque individu peut atteindre, qui à son tour appartient à une espèce.

La notion d'âge est présente dans tous les ordres de vie. Nous avons des pièces d'identité qui précisent notre date de naissance, l'accès aux lieux en fonction de l'âge, les interdictions légales en fonction du nombre d'années, etc. Le même comportement peut être admis chez un enfant de 6 ans et interdit de territoire à 16 ans. Chaque âge a ses propres caractéristiques. Il y a un accord général pour classer les différentes périodes de la vie en quatre grands blocs: l'enfance, la jeunesse, la maturité et la vieillesse. La délimitation de chacun d'eux est quelque peu discutable, selon les coutumes de chaque ville. Dans le cas d'une tribu éloignée de la civilisation, la jeunesse est abandonnée à un âge précoce (environ 20 ans). Si nous parlons d'un citoyen d'une capitale européenne, il sera considéré comme jeune jusqu'à 30 ou 35 ans. Ces différences culturelles montrent que le concept d'âge est relatif et subjectif. En fait, il arrive souvent qu'une personne âgée dise qu'elle se sent jeune.

L'âge est une donnée et en tant que tel fournit beaucoup d'informations. A tel point que de nombreuses études et analyses de société sont menées en prenant l'âge comme référence. Ce serait le cas de la démographie, des enquêtes électorales et de toutes sortes de statistiques démographiques dans lesquelles l'âge a une signification pertinente.