définition de périphérique

Dans le domaine de la technologie, il y a le terme «périphérique» pour désigner tous les appareils et outils qui sont très utiles pour le bon fonctionnement de l'ordinateur et qui sont externes au CPU. Il existe de nombreux types de périphériques et si certains sont à usage temporaire, d'autres sont à usage permanent.

Les périphériques sont par définition ceux qui sont situés à la périphérie du CPU. Ce sont tous les éléments qui permettent d'effectuer des activités d'entrée et de sortie et qui complètent les tâches qui sont effectuées en interne dans la CPU ou dans les espaces mémoire de l'ordinateur. En ce sens, une grande partie des composants d'un ordinateur sont considérés comme des périphériques, bien que certains d'entre eux semblent faire partie du noyau central de tout appareil de ce style. Ainsi, à la fois le moniteur, la souris, le clavier ou les haut-parleurs sont des éléments périphériques qui doivent être ajoutés au CPU mais qui à leur tour sont extrêmement nécessaires pour son bon fonctionnement. Ayant alors le CPU, l'unité de mémoire et les périphériques élémentaires d'entrée et de sortie, on peut parler d'un ordinateur tel qu'on l'entend normalement.

Cependant, il existe d'autres types d'éléments périphériques qui sont utiles et intéressants mais qui ne rentrent pas dans la catégorie de la nécessité fondamentale ou extrême. Parmi eux, nous devons citer par exemple les microphones, les webcams, les manettes de jeu, les imprimantes, les écouteurs, les télécopieurs, les scanners, les lecteurs et enregistreurs de CD et DVD, les disquettes, les mémoires portables et flash, les routeurs et bien d'autres. Chacun de ces éléments offre à l'ordinateur des possibilités intéressantes qui lui permettent d'effectuer différentes activités et processus au-delà des simples.

Les périphériques sont généralement organisés en catégories en fonction de leur fonction. Les plus courants sont les périphériques d'entrée (ceux qui font entrer les données dans l'ordinateur qui est ensuite traité et exposé, par exemple un clavier ou une souris), les périphériques de sortie (ceux qui exposent les informations reçues et traitées, par exemple le moniteur ou l'imprimante), les périphériques de stockage (tous ceux qui permettent d'enregistrer et de stocker des données, tels que différentes mémoires externes) et les périphériques de communication dont la fonction principale est de communiquer et de permettre l'interaction d'un ou plusieurs appareils (par exemple le routeur ou les cartes réseau).