définition des espèces

Une espèce est pour la science chacun des groupes dans lesquels un genre est divisé, c'est-à-dire un ensemble d'entités ayant des caractéristiques similaires et apparentées.

Pour la biologie, l'espèce est l'unité de base de la classification biologique et en tant que telle constitue son objet d'étude le plus pertinent. Ainsi, une espèce peut être humaine. Plus précisément, pour que deux ou plusieurs individus soient considérés comme appartenant à cette classification, ces organismes doivent être capables de se reproduire et de produire une progéniture fertile. Pour d'autres théoriciens, l'appartenance à une espèce est donnée par la similitude de l'ADN ou des traits spécifiques.

Le concept est en quelque sorte complexe, car il est couramment parlé d'espèces lorsqu'il se réfère, par exemple, aux lions, crapauds, ombúes, alors que chacune de ces entités constitue à son tour une famille d'espèces beaucoup plus grande. Par exemple, le cerf est une famille de 34 espèces. Plus complexe est le cas lorsqu'il s'agit de différentes espèces telles que les dinosaures, qui ne sont accessibles que sous des formes fossilisées.

Au total, le nombre d'espèces dans le monde se situe entre 1,5 et 2 millions, mais c'est une valeur approximative, car il peut y avoir des espèces inconnues même pour des études biologiques.

Pour parler d'espèce, le concept d'espèce est biologique (population naturelle d'individus pouvant se croiser), évolutif (une lignée d'individus conservant les mêmes caractéristiques), morphologique (selon des caractéristiques physiques et d'apparence), phylogénétique (qui conservent un seul caractère dérivé ou apomorphe) ou écologique (une lignée qui occupe une zone adaptative particulière).

Au cours des dernières décennies, l'étude des espèces a été sérieusement modifiée par la recherche sur les espèces végétales ou animales qui, en raison de l'action humaine, naturelle ou autre, sont menacées d'extinction. Pour ces mêmes raisons, et aussi ces dernières années, de nombreuses espèces sont déjà considérées comme éteintes.