définition de l'histoire sociale

Nous comprenons l'histoire sociale comme une manière de représenter ou de raconter l'histoire qui prend en compte tous les phénomènes sociaux en tant qu'élément fondamental de l'élaboration du récit historique. Ainsi, l'histoire sociale se confronte ou polémicise avec ces manières traditionnelles de raconter le passé dans lesquelles les actes n'étaient accomplis que par des dirigeants politiques ou militaires et dans lesquels les peuples ou les sociétés n'avaient que peu ou pas de valeur dans l'entreprise historique. L'histoire sociale est une branche assez récente de l'histoire si l'on tient compte du fait que l'homme a toujours raconté le passé et que cette façon de le faire n'est apparue qu'au milieu du XIXe siècle pour se consolider au début du XXe siècle avec la célèbre École. des Annales françaises.

L'histoire sociale est peut-être l'une des manières les plus innovantes de représenter les événements du passé si l'on tient compte du fait que, depuis l'Antiquité, l'histoire a toujours été élaborée à partir d'anecdotes spécifiques basées sur l'action de grands chefs militaires, politiques ou religieux. Pour l'histoire sociale, comme son nom l'indique, la raison de tous les changements, ou l'espace où ces changements et événements historiques se produisent, n'est autre que la société elle-même. Ainsi, pour l'histoire sociale, il est plus intéressant de prêter attention aux changements sociaux qu'une communauté peut montrer au fil du temps et qui peuvent conduire à de grands événements ou phénomènes historiques.

La différence centrale est également de reconnaître que les changements sociaux sont beaucoup plus progressifs et à plus long terme, de sorte que leurs effets ou résultats sont beaucoup moins visibles que de simples anecdotes qui peuvent être reconnues et datées avec précision. L'histoire sociale est le produit de changements de mentalités, de manières de comprendre le monde, de mécontentement et d'inconfort accumulés depuis longtemps, de pression, de peur.

Un exemple clair de cela serait de voir la Révolution française selon les yeux de l'histoire sociale. Pour elle, la Révolution n'a été menée par personne d'autre que les Français qui avaient accumulé les malaises et les ennuis dus à de nombreux événements historiques (faible participation politique, pertes de récoltes, enrichissement de l'aristocratie, impôts élevés). Il est impossible de comprendre cela et de nombreux autres événements historiques comme des phénomènes non sociaux ou des phénomènes résultant de la décision d'une seule personne ou d'un chef politique et militaire.