définition du géocentrisme

Le géocentrisme est la théorie astronomique qui considère que la Terre est le centre de l'Univers et que les différentes planètes tournent autour d'elle. Cette conception de l'univers a été initiée par Aristote au 4ème siècle avant JC. C et complété par Ptolémée plus tard. Le géocentrisme a été accepté comme une explication valable jusqu'à la nouvelle vision de l'univers au 15ème siècle, dans laquelle les investigations de Copernic puis de Galilée ont conduit à une théorie différente, l'héliocentrisme (le soleil est le centre de l'univers et toutes les planètes tournent autour il).

Comprendre le géocentrisme sur la base du mouvement circulaire planétaire

La théorie géocentrique était basée sur les mouvements circulaires des planètes, appelés épicycles. D'autre part, il y avait une série de principes théoriques qui soutenaient cette vision: l'apparente immuabilité de la Terre, la finitude de l'Univers et le fait que le monde était divisé en deux sphères différenciées (la sphère sublunaire et la sphère supralunaire).

Pourquoi le géocentrisme a-t-il été accepté

Bien que le géocentrisme soit une théorie qui n'est pas acceptée par la communauté scientifique et n'est maintenue que par quelques chercheurs extravagants, on se demande quelle a été la raison de son acceptation pendant près de vingt siècles. Il y a plusieurs raisons à son succès. D'une part, il reposait sur l'idée que la Terre ne bougeait pas et, en parallèle, occupait le centre de l'univers entier.

La figure de l'homme au centre de l'univers

Cette vision était renforcée par une autre considération: l'homme est le centre de la création et, par conséquent, il était logique de penser que tout tournait autour de l'être humain, y compris les planètes (cette considération est l'axe central de l'anthropocentrisme). Ainsi, l'anthropocentrisme complétait le géocentrisme et les deux théories étaient admises par le dogme religieux du christianisme.

D'un point de vue astronomique, le géocentrisme reposait sur la croyance au mouvement circulaire des planètes, un dogme qui semblait incontestable.

La crise du géocentrisme

Les explications théoriques du géocentrisme ont commencé à être remises en question dans les temps anciens par Aristarque de Samos, mais ses contributions ont été rejetées parce que l'autorité d'Aristote était incontestable et parce que l'église a soutenu plus tard le géocentrisme. Ce n'est qu'au XVe siècle que les recherches de Copernic ont commencé à affaiblir sérieusement la théorie géocentrique.

Pour cette raison, on parle de «révolution copernicienne», puisque ses recherches sur les mouvements planétaires ont été décisives pour que d'autres astronomes apportent de nouvelles contributions à la théorie héliocentrique.

Parmi les contributions les plus pertinentes qui ont démantelé le géocentrisme, trois sont très spécifiques à souligner: Tycho Brahe a observé que les sphères de la Lune n'étaient pas immuables et a montré que certaines données sur le géocentrisme étaient fausses, les lois de Kepler ont introduit des mouvements planétaires basés sur des orbites. Elliptiques et Les observations planétaires de Galilée avec le télescope ont permis à l'héliocentrisme de prendre le relais en tant que théorie astronomique qui a remplacé le géocentrisme.