définition de vassalité

Le vassalage est une institution typique de la féodalité européenne, qui a eu lieu entre le lX et le XVe siècle de notre ère. Vassal est un type de lien entre deux hommes libres. Il s'agit d'un pacte de collaboration entre un noble de rang inférieur appelé vassal et un seigneur féodal, qui est un noble de rang supérieur. L'accord entre les deux nobles est que le seigneur féodal accorde au vassal un bien, généralement un fief, en échange de l'obéissance du vassal. Quand on dit qu'un fief est accordé, il faut garder à l'esprit qu'un fief est une terre, qui est utilisée pour une activité productive, qu'elle soit agricole ou d'élevage.

Le pacte entre seigneur et vassal est un contrat de vassalité. qui est officialisé par une cérémonie d'hommage. Dans cet acte, le vassal étend ses mains au seigneur et le seigneur lui donne une branche comme geste symbolique qui représente la terre cédée en usufruit. Cette action est un serment d'allégeance.

Un pacte dans lequel les deux parties gagnent

La cérémonie de vassalité représente un engagement mutuel par lequel les nobles gagnent. D'une part, le seigneur offre au vassal une protection militaire, puisqu'il accepte de le protéger avec son armée. Dans le même temps, le seigneur accorde au vassal une protection juridique. En abandonnant son fief, le seigneur permet au vassal d'exploiter les ressources de la terre et d'exercer un contrôle sur la population vivant dans le fief. En retour, le vassal acquiert l'engagement de rester fidèle au seigneur, lui offrant ses conseils et son soutien financier voire militaire. Au début, l'accord conclu était volontaire, mais avec le temps, il est devenu obligatoire.

Les obligations réciproques de vassalité impliquent qu'aucune des parties ne perd, ce que l'on appelle de nos jours «des relations gagnantes pour gagner» (quand, dans les relations commerciales, un accord est conclu par lequel ceux qui y participent gagnent dans un certain sens).

L'institution du vassalisme est entrée en crise lorsque les vassaux ont pris le pouvoir économique sur les seigneurs. Cela a généré des conflits juridiques entre le seigneur et le vassal, en particulier en ce qui concerne les droits fonciers.

Le concept de vassal aujourd'hui

Le mot vassal a aujourd'hui une connotation négative. Ainsi, dire que quelqu'un est un vassal est une façon de le qualifier de subalterne ou de quelqu'un de catégorie inférieure qui doit se soumettre à ce que dicte un supérieur.

Dans les relations internationales, les dirigeants des nations affirment parfois qu'ils ne veulent pas être les vassaux d'une grande puissance. On parle aussi de vassalité financière, le pouvoir que le monde de la finance exerce sur le pouvoir politique des nations. Même dans un langage populaire, quelqu'un peut dire qu'il n'est le vassal de personne, ce qui implique qu'il n'a pas de propriétaire et qu'il est une personne libre qui prend ses propres décisions.

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