définition de l'énergie géothermique

L'énergie géothermique est celle qui est obtenue à partir de l'activité volcanique ou du mouvement des plaques terrestres. De ces endroits, il est possible d'obtenir de l'eau chaude près de la surface de la terre et de là, il est possible de produire de l'électricité. La production d'électricité se fait à travers une série d'étapes:

1) l'extraction de vapeur ou d'eau chaude provenant d'un réservoir géothermique situé à des centaines de mètres sous la surface de la Terre,

2) la vapeur atteint la surface au moyen d'une turbine reliée à un générateur, qui convertit la vapeur en électricité et

3) Après le passage de la vapeur dans la turbine, la vapeur se refroidit et se transforme en eau, qui est réinjectée dans la réserve géothermique pour que le même cycle puisse être redémarré.

L'énergie géothermique est celle que la Terre transmet de ses couches internes à la partie la plus externe de la croûte terrestre.

Au fur et à mesure que l'intérieur de la croûte terrestre s'approfondit, la température de la Terre augmente progressivement et la manifestation de l'énergie géothermique se produit naturellement sous forme de geysers, de fumerolles, de sources chaudes ou de volcans.

L'objectif de cette source d'énergie est de profiter de l'énergie thermique de l'intérieur de la Terre. Pour cela, les gisements géothermiques sont exploités, c'est-à-dire les espaces de la croûte terrestre dans lesquels se trouvent des matériaux perméables qui retiennent l'eau et lui transmettent leur chaleur.

La géothermie est considérée comme une énergie renouvelable, comme c'est le cas de l'énergie hydroélectrique, solaire, éolienne ou de la biomasse.

Avantages de la géothermie

Les projets géothermiques préservent l'environnement et fournissent une source locale d'électricité et de chauffage dans certains endroits éloignés. Une centrale géothermique utilise une très petite superficie de terrain, elle génère donc moins d'impact sur le paysage. En revanche, ces usines n'émettent pas de gaz, seulement de la vapeur d'eau. De plus, ils n'utilisent pas de carburant pour produire de l'électricité.

De même, ils n'affectent pas les manifestations de surface (comme les geysers ou les fumerolles) mais ils aident uniquement à identifier les ressources géothermiques. Enfin, il faut tenir compte du fait que les couvercles solides des puits de production évitent la contamination des eaux souterraines.

Exemples d'énergie géothermique dans le monde

Un exemple de cette modalité énergétique peut être trouvé en Islande, un pays dans lequel la plupart des maisons sont chauffées grâce à l'énergie géothermique. En Europe et aux États-Unis, cette énergie est utilisée pour le conditionnement des serres pendant l'hiver. Dans certains pays asiatiques, par exemple au Japon, il est utilisé comme alternative aux centrales nucléaires.

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