définition de l'axe terrestre

Comme le reste des planètes du système solaire, la Terre effectue deux types de mouvements: rotationnel et translationnel. Dans le premier, la Terre tourne sur elle-même autour d'un axe imaginaire, légèrement incliné et traversant les pôles. Quant à la durée de cette rotation, il faut 24 heures pour faire un tour complet et pour cette raison la journée a 24 heures. Le mouvement de translation est celui par lequel la Terre se déplace autour du Soleil sur une orbite elliptique et ce tour complet se déroule pendant 365 jours, soit un an. Les deux mouvements ont été découverts au 17ème siècle par l'astronome polonais Nicolai Copernicus.

L'inclinaison de l'axe de rotation

L'axe de rotation de la Terre forme un angle incliné de 23,5 degrés par rapport à ce qui serait l'axe idéal. Cette inclinaison peut être observée par les angles existants dans le plan de l'équateur et le plan de l'orbite.

Le mouvement de l'axe terrestre nous permet d'expliquer le changement des saisons. Cela est dû au fait que l'axe étant légèrement incliné, les rayons du soleil ont un impact plus important sur certains territoires que sur d'autres. De cette façon, quand dans les zones tempérées c'est l'été dans l'hémisphère nord, c'est l'hiver dans l'hémisphère sud. Le mouvement de l'axe de la Terre et la position du Soleil sont les facteurs qui déterminent le changement de saison dans les deux hémisphères.

L'inclinaison de la Terre explique la diversité des températures sur la planète. En ce sens, plus les rayons du soleil sont projetés perpendiculairement dans une zone de la Terre, plus la chaleur dans cette zone est grande. De cette manière, la planète possède différentes zones thermiques: la zone froide, la zone tempérée et la zone chaude.

Les lignes imaginaires qui se dessinent sur la Terre

Pour faciliter la localisation exacte de différents endroits sur Terre, les humains ont créé une série de lignes imaginaires, de parallèles et de méridiens. Les premiers sont horizontaux et les seconds sont verticaux. Les parallèles sont des cercles imaginaires qui peuvent être dessinés n'importe où sur la surface de la terre.

L'équateur est le parallèle zéro et divise la Terre en deux hémisphères, l'hémisphère nord et l'hémisphère sud (le premier est le parallèle connu sous le nom de tropique du cancer et le second est le tropique du capricorne). Les méridiens sont des demi-cercles perpendiculaires à l'équateur, qui passent par les pôles et peuvent également être tracés n'importe où sur la surface de la terre. Le méridien de Greenwich est le méridien zéro et divise la Terre en deux hémisphères, l'ouest et l'est.

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