définition de l'écosystème

Un écosystème est appelé l'ensemble des êtres vivants et sans vie qui existent dans un lieu donné et qui ont des relations les uns avec les autres.. Le concept a été introduit au milieu du XXe siècle par les écologistes pour rendre compte de l'objet d'étude de l'écologie. Il est important de souligner que la notion d'écosystème est conventionnelle et relative, c'est pourquoi elle admet certaines variantes d'usage spécifique. Par exemple, chaque écosystème peut être divisé en d'autres de plus petite taille et de plus petite complexité.

Un exemple de ces postulats théoriques peut être offert par une forêt. En cela, il existe d'innombrables êtres vivants qui interagissent les uns avec les autres (facteurs biotiques), en plus de facteurs sans vie tels que l'eau, l'air et les minéraux, qui sont nécessaires au développement de la vie dans certains cas tandis que dans d'autres, ils sont au moins liés à it (facteurs abiotiques). Cependant, il est également possible de désigner la cime des arbres de la forêt comme un écosystème dans la mesure où ils entrent dans la définition utilisée.

Les concepts de niche écologique et d'habitat sont liés à ces propositions.. Dans le premier cas, il est fait mention des relations précitées que les êtres biotiques entretiennent entre eux et avec les abiotiques.; Il s'agit notamment des conditions de température, d'humidité, de lumière, de mode d'alimentation, de maladies, etc. Dans le second cas, une allusion est faite à l'environnement physique de l'écosystème auquel les différentes espèces de celui-ci sont adaptées.

L'écosystème peut connaître le changement progressif de certains de ses éléments pour d'autres. Ainsi, par exemple, de nouvelles espèces végétales peuvent apparaître. Ce phénomène s'appelle la succession écologique. Lorsque l'apparition de la vie a lieu dans un environnement qui ne l'a jamais eue, on parle de succession primaire, tandis que dans le cas contraire on parle de succession secondaire.

De nombreux biologistes amplifient ce concept dans des versions stratifiées, c'est-à-dire qu'ils préfèrent définir un ensemble d'écosystèmes plus ou moins stables dans leurs composantes et leur dynamique pour donner naissance à une sorte de «taxon» supérieur, généralement appelé biome . Ainsi, chacun des petits écosystèmes typiques d'une région de jungle, unis et interagissant les uns avec les autres, donne naissance au biome appelé forêt tropicale ou forêt tropicale. De même, à échelle inverse, un simple pot domestique est un écosystème entier, dans lequel des facteurs abiotiques (terre, eau, énergie solaire, air) sont intégrés à des composants biotiques (légumes semés, mauvaises herbes, insectes, vers, microorganismes) dans un jeu de relations mutuelles avec interaction, dans certains cas avec des avantages pour les deux éléments (symbiose: pucerons et fourmis) ou au moins l'un d'entre eux (commensalisme: l'araignée qui se cache dans la fleur de même couleur) ou, au contraire, avec effets délétères pour l'un des membres (parasitisme: cochenilles qui ravagent la culture).

D'un autre côté, certaines relations entre êtres vivants aux caractéristiques particulières ont dépassé la simple symbiose et, aujourd'hui, sont définies par la science comme de véritables écosystèmes. De cette manière, la présence de bactéries normales dans l'intestin de l'homme, communément appelée microflore, est considérée par de nombreux experts comme un véritable écosystème, dans lequel l'environnement local est le facteur abiotique et les différentes espèces microbiennes constituent le composant biotique. La stabilité et la protection de cet «écosystème» sont bénéfiques tant pour les micro-organismes que pour les humains, tandis que ses anomalies sont associées à des dommages mutuels.

Il est à noter que cette description en termes d'écosystèmes peut également s'appliquer aux milieux aquatiques, même si en général les écosystèmes terrestres sont plus complexes. En outre, les systèmes mixtes, tels que air-sol ou côtes, qui constituent les écosystèmes d'une grande complexité en raison de la dynamique de chaque composant qui les intègre. Enfin, il existe des écosystèmes surprenants dans des environnements absolument hostiles, comme la lisière des volcans, l'Antarctique ou les déserts, ce qui montre que la diversité de la vie est capable de proliférer dans les contextes les plus défavorables.